La segunda dosis de la vacuna contra el COVID-19: efectos secundarios, por qué aparecen y cómo tratarlos

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Jefa de epidemiología médica de MSK, Mini Kamboj

La jefa de epidemiología médica de MSK, Mini Kamboj recibe la vacuna.

Tanto la vacuna contra el COVID-10 de Pfizer-BioNTech (Comirnaty®) como la de Moderna requieren dos inyecciones, y es fundamental que recibas ambas. Si no recibes la segunda inyección, no estarás completamente protegido contra la infección. 

La vacuna Pfizer-BioNTech requiere dos dosis administradas con 21 días de diferencia. La vacuna Moderna requiere dos inyecciones con 28 días de diferencia. Debes recibir la vacuna del mismo fabricante (ya sea Pfizer o Moderna) para tu primera y segunda inyección y seguir el calendario recomendado para la segunda dosis. Debes programar la cita para recibir la segunda dosis durante tu cita para aplicarte la primera inyección.

¿Experimentaré efectos secundarios con la segunda dosis?

Los efectos secundarios son más habituales y más severos después de la segunda dosis de la vacuna. Tanto para la vacuna de Pfizer-BioNTech como para la de Moderna se informaron efectos secundarios similares que no duran mucho, entre uno y tres días. Los efectos secundarios más comunes incluyen dolor en el brazo, fatiga (sensación de cansancio), dolor de cabeza, dolores y fiebre. Los efectos secundarios son una buena señal: nos indican que la vacuna está funcionando porque activó el sistema inmunitario. Los efectos secundarios graves son poco comunes y pueden tratarse.

De ser posible, trata de programar tu vacunación antes de tus días libres habituales en caso de que necesites descansar más después de la segunda dosis. Pero recuerda: debes seguir el calendario recomendado de vacunación y recibir la segunda inyección el día 21 después de la primera inyección (si recibiste la vacuna Pfizer) o el día 28 después de la primera inyección (si recibiste la vacuna Moderna).

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Seguramente te hayas enterado de que los CDC ahora recomiendan una dosis adicional de la vacuna contra el COVID-19 para personas inmunodeprimidas.
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¿Qué significan los efectos secundarios?

Si experimentas efectos secundarios, es una buena señal: estos nos indican que la vacuna está funcionando porque activó el sistema inmunitario.

Al recibir la primera inyección, el sistema inmunitario reconoce que hay algo que es extraño. Automáticamente, el sistema inmunitario lanza un ataque a pequeña escala contra él. Este proceso le enseña a los inmunocitos a reconocer a un “invasor” y cómo responder ante este. Por esta razón es que puedes experimentar efectos secundarios.

Al recibir la segunda inyección, el sistema inmunitario lanza ese ataque nuevamente. Pero esta vez, hay más inmunocitos preparados y a la espera de lanzar un ataque mayor. Por eso es posible que sientas más efectos secundarios después de la segunda dosis. Pero desaparecerán luego de uno o dos días.  Piénsalo de esta manera: la respuesta del cuerpo ante la vacuna es como una misión de entrenamiento para la verdadera batalla. 

Luego de haber recibido todas las dosis, si te infectaras con el virus responsable del COVID-19, tu sistema inmunitario estaría listo para lanzar un ataque aún más grande y poderoso para protegerte.

Si no experimentas ningún efecto secundario, ya sea luego de la primera o de la segunda dosis, eso no significa que la vacuna no haya funcionado. En los ensayos clínicos de la vacuna, más de la mitad de las personas no tuvieron ningún efecto secundario, pero de todas maneras sabemos que fue eficaz.

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¿Se pueden tratar los efectos secundarios?

Si tienes dolor o malestar después de recibir la vacuna, habla con tu médico sobre la posibilidad de tomar un medicamento sin receta, como ibuprofen (Advil) o acetaminophen (Tylenol).

Para aliviar el dolor y las molestias en el brazo:

  • Aplica un paño limpio, fresco y húmedo sobre la zona.
  • Haz ejercicios con el brazo y úsalo.

En la mayoría de los casos, es normal sentir dolor o tener molestias a causa de la fiebre. Comunícate con tu médico o proveedor de cuidados de la salud si:

  • El enrojecimiento o la sensibilidad en el sitio donde recibiste la inyección aumentan después de 24 horas.
  • Te preocupan los efectos secundarios o no parecen desaparecer después de unos días.
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¿Puedo hacer algo con anticipación para reducir los efectos secundarios de la vacuna?

Debes esperar hasta después de recibir la vacuna para ver cómo te sientes. Si tienes efectos secundarios, puedes tomar un fármaco sin receta (como Advil o Tylenol) para bajar la fiebre, reducir los escalofríos o aliviar el dolor de cabeza o los dolores corporales. Es importante que no tomes estos fármacos antes de recibir la vacuna, ya que existen preocupaciones teóricas de que algunos fármacos para aliviar el dolor puedan interferir con la respuesta inmunitaria a la vacuna. Tampoco está claro si tomar medicamentos con anticipación realmente funciona para reducir los síntomas posteriores a la vacuna.

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¿Qué sucede si tengo inflamación o sensibilidad, pero lejos del sitio de la inyección?

Algunos pacientes que reciben las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna pueden tener algo de inflamación o sensibilidad en los ganglios linfáticos. También es posible que las pruebas de imagenología muestren esta inflamación y se pueda confundir con la progresión de ciertos tipos de cáncer, principalmente de mama, cabeza y cuello, melanoma y linfoma.

Este efecto secundario de la vacuna es más habitual después de la segunda dosis, en general se presenta dentro de los dos a cuatro días después de la vacunación y puede durar un promedio de 10 días.

En las pruebas de imagenología, es posible que se detecte un agrandamiento de los ganglios linfáticos durante más tiempo. Por estas razones, recomendamos:

  • Si tienes este síntoma después de vacunarte, debes hablar con tu médico. La mayoría de las veces, te recomendará esperar al menos cuatro semanas antes de hacerte más pruebas, para dar tiempo a que desaparezca la inflamación.
  • Debes programar tu vacunación contra el COVID-19 después de alguna prueba de imagenología de rutina. Si ya te pusieron la vacuna, entonces te recomendamos que esperes seis semanas para hacerte pruebas de detección de rutina en las mamas, incluida la mamografía y la IRM de mama.
  • Si has tenido cáncer, debes pedir que te administren tu vacuna contra el COVID-19 en el lado opuesto al de tu diagnóstico de cáncer, si es posible.
  • Si sientes alguna molestia a causa de la inflamación, puedes usar una compresa tibia. Para aliviar el malestar, puedes tomar acetaminophen o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Es importante saber que todos los tipos de vacunas pueden causar inflamación temporal de los ganglios linfáticos, y que esto puede ser una señal de que el organismo, como reacción, está produciendo anticuerpos, como es de esperar.

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Se necesita tiempo para que la vacuna proporcione inmunidad.

Los estudios clínicos indican que las vacunas pueden brindar cierta protección alrededor de 12 días después de recibir la primera dosis, pero debes ponerte ambas dosis para lograr una protección completa. Cuando te administren ambas dosis, la vacuna tendrá más de un 90 % de eficacia en la prevención de la infección por COVID-19.

El 13 de mayo, los CDC declararon que aquellas personas que estén totalmente vacunadas no necesitan mantener la distancia social ni usar mascarilla en la mayoría de los casos. Sin embargo, los CDC también indicaron que las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como aquellos con cáncer, deberían hablar con sus proveedores de cuidados de la salud sobre la necesidad de implementar medidas de protección incluso luego de recibir la vacuna. Por lo tanto, en MSK se requiere que todo el personal, los pacientes y los acompañantes sigan utilizando mascarillas mientras se encuentran en nuestros centros para proteger a nuestros pacientes del COVID-19. Este requerimiento también es válido para aquellos que ya han recibido la vacunación completa.

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¿Debería hacerme una prueba de anticuerpos después de recibir la vacuna para asegurarme de que está funcionando?

Actualmente, no se recomienda realizarse la prueba de anticuerpos para verificar la inmunidad de una persona al COVID-19 después de administrarse las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna. La prueba de anticuerpos contra el COVID-19 utilizada en MSK detecta la respuesta inmunitaria después de haber sido infectado por COVID-19. No mide la inmunidad que resulta de la vacuna. Por esta razón, no debe solicitarse de forma rutinaria para evaluar la respuesta a la vacuna.

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¿Es posible contraer COVID-19 incluso después de haber recibido la segunda dosis? ¿Cómo se compara la eficacia con la de las vacunas para otras enfermedades?

Ambas vacunas se encuentran entre las más eficaces de la historia. Son tan eficaces, o tal vez más, que las vacunas para la polio, la varicela, el sarampión y la gripe.

Las posibilidades de contagio después de recibir la vacuna son mínimas. Los estudios demostraron que aun cuando contraigas COVID-19 luego de haber recibido la vacuna, es poco probable que la enfermedad sea grave. Las vacunas antigripales son menos eficaces que las vacunas contra el COVID, pero pueden protegerte de una gripe más grave y evitar la hospitalización. Las vacunas contra el COVID-19 son incluso más poderosas. De las más de 30,000 personas que recibieron la vacuna durante los ensayos de investigación, solo una presentó un caso grave. La eficacia de las vacunas en la prevención de los casos graves de COVID-19 es de casi 100 %.

Obtén más información sobre las vacunas contra el COVID-19.


24 de mayo de 2021


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