Por qué los pacientes con cáncer deben vacunarse contra el COVID-19 y qué es seguro después

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Chief medical epidemiologist Mini Kamboj offers guidance for cancer patients who have received the COVID-19 vaccine.
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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas con enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, como el cáncer, consulten con su proveedor de cuidados de la salud sobre la necesidad de adoptar medidas de protección incluso después de la vacunación. En MSK se requiere que todo el personal, los pacientes y los acompañantes sigan utilizando mascarillas mientras se encuentran en nuestros centros para proteger a nuestros pacientes del COVID-19. Este requerimiento también es válido para aquellos que ya han recibido la vacunación completa.

Nuestra jefa de epidemiología médica Mini Kamboj aporta datos y responde las preguntas que puedes tener sobre la vacuna contra el COVID-19 y el cáncer.

¿La vacuna es segura para las personas que se encuentran en tratamiento activo para el cáncer?

Mini Kamboj

Mini Kamboj

La evidencia demuestra que las vacunas contra el COVID-19 son seguras. Por esta razón, recomendamos a nuestros pacientes con cáncer que se vacunen. Algunos tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radiación, pueden disminuir la respuesta inmunitaria de las personas. Por lo tanto, es posible que las vacunas contra el COVID-19 no sean tan eficaces en esos pacientes. Incluso en estos casos, nuestros expertos creen firmemente que algo de protección contra el COVID-19 es mejor que nada.

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¿Qué pasa con los pacientes con cáncer, con sistemas inmunitarios muy debilitados?

Creemos que las vacunas contra el COVID-19 serán seguras para pacientes con sistemas inmunitarios muy debilitados, por ejemplo, como resultado de un trasplante de células madre. Pero es posible que estas vacunas no funcionen tan bien durante ciertas fases del tratamiento contra el cáncer. Debes analizar con tu equipo de atención médica de MSK cuál es el mejor momento para recibir la vacuna contra el COVID-19, así como cuáles son los riesgos y beneficios.

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¿Debo seguir las pautas de seguridad incluso después de haberme vacunado?

Sí. Es importante que sigas utilizando mascarilla, que te laves las manos con frecuencia y que mantengas el distanciamiento social.

Esto es muy importante inmediatamente después de recibir la vacuna, ya que el sistema inmunitario demora un cierto tiempo en responder y ofrecer protección. Estas prácticas son muy importantes incluso luego de que hayas desarrollado inmunidad. La vacuna te protege de presentar un cuadro grave de la enfermedad, pero sabemos que pueden producirse infecciones, llamadas infecciones en una persona vacunada. Lee más sobre las infecciones en una persona vacunada »

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¿Qué tan eficaces son las vacunas contra el COVID-19?

Las vacunas Pfizer-BioNTech (Comirnaty®) y Moderna contra el COVID-19 brindan una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte por COVID-19.

La vacuna Pfizer-BioNTech tiene un 95 % de eficacia según su estudio en el que participaron alrededor de 43,000 personas. La vacuna Moderna tiene un 94 % de eficacia según un estudio en el que participaron más de 30,000 personas. La vacuna Johnson & Johnson/Janssen tuvo una eficacia del 85 % en un estudio que incluyó a más de 44,000 personas. 

Estos impresionantes resultados siguen siendo válidos después de que más de 168 millones de estadounidenses han recibido la vacunación completa (al 16 de agosto de 2021).

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Leí que uno de los posibles efectos secundarios de la vacuna podría confundirse con el cáncer. ¿Qué necesito saber?

Algunos pacientes que reciben las vacunas pueden tener inflamación o sensibilidad en los ganglios linfáticos. También es posible que las pruebas de imagenología muestren esta inflamación y se pueda confundir con la progresión de ciertos tipos de cáncer, principalmente de mama, cabeza y cuello, melanoma y linfoma.

La inflamación, en general, se nota de dos a cuatro días después de la vacunación y puede durar un promedio de diez días. En las pruebas de imagenología, es posible que se detecte un agrandamiento de los ganglios linfáticos durante más tiempo. Por estas razones, recomendamos:

  • Si tienes este síntoma después de vacunarte, debes hablar con tu médico. La mayoría de las veces, se te recomendará esperar al menos cuatro semanas antes de hacerte más pruebas, para dar tiempo a que desaparezca la inflamación.
  • Debes programar tu vacunación contra el COVID-19 después de alguna prueba de imagenología de rutina. Si ya te pusieron la vacuna, te recomendamos que esperes seis semanas para hacerte pruebas de detección de rutina en las mamas, incluida la mamografía y la IRM de mama.
  • Si has tenido cáncer, debes pedir que te administren tu vacuna contra el COVID-19 en el lado opuesto al de tu diagnóstico de cáncer, si es posible.
  • Si sientes alguna molestia a causa de la inflamación, puedes usar una compresa tibia. Para aliviar el malestar, puedes tomar acetaminophen o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Es importante saber que todos los tipos de vacunas pueden causar inflamación temporal de los ganglios linfáticos, y que esto puede ser una señal de que el organismo, como reacción, está produciendo anticuerpos, como es de esperar.

Revisión de datos: 7 mitos instalados sobre las vacunas contra el COVID-19
A pesar de las preocupaciones que puedas tener, las vacunas contra el COVID-19 que han sido autorizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. han demostrado ser seguras y eficaces en ensayos clínicos.
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¿Cuáles son otros efectos secundarios posibles?

Algunas personas tienen efectos secundarios leves o moderados, pero estos no duran mucho, de uno a tres días. Los efectos secundarios más comunes incluyen dolor en el sitio de la inyección, fatiga (sensación de cansancio), dolor de cabeza, dolores de cuerpo y fiebre. Estos son más habituales después de la segunda dosis, y es posible que necesites descansar más. Los efectos secundarios graves son poco comunes y pueden tratarse con medicamentos como Tylenol o Advil. Es importante que no tomes estos fármacos antes de recibir la vacuna, ya que existen ciertas preocupaciones potenciales de que algunos analgésicos puedan interferir con la respuesta inmunitaria a la vacuna. Tampoco está claro si tomar medicamentos con anticipación realmente funciona para reducir los síntomas de la vacuna.

Vacunarte no te enfermará con el virus que causa el COVID-19.

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¿Cómo puedo estar seguro de que las vacunas contra el COVID-19 son seguras?

Según los CDC, se han aplicado más de 351 millones de dosis en estadounidenses al 9 de agosto de 2021.

Existe información incorrecta de fuentes poco confiables en las redes sociales sobre cómo las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna usan algo llamado ARN mensajero (ARNm). La verdad es que hay miles de diferentes tipos de ARNm en las células humanas. Cada tipo de ARNm hace cosas diferentes. Es importante saber que el ARNm no es lo mismo que el ADN y no se puede combinar con el ADN para cambiar su código genético.

Así es como funcionan las vacunas de ARNm: utilizan una pequeña parte del código genético del coronavirus para enseñarle a tu sistema inmunitario cómo producir una proteína que desencadenará una respuesta inmunitaria si te contagias. El ARNm es frágil, por lo que luego de darle las instrucciones a las células, se descompone y desaparece del cuerpo en alrededor de 72 horas. El ARNm ni siquiera va al núcleo de la célula, la parte que contiene el ADN.

Las vacunas no provocan cáncer. No te exponen al virus que causa el COVID-19. No puedes contraer COVID-19 ni ninguna otra infección por la vacuna.

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¿Los sobrevivientes de cáncer deben vacunarse contra el COVID-19?

Sí. Creemos que la vacuna contra el COVID-19 es segura, eficaz y que ofrece una protección importante para que los sobrevivientes de cáncer se mantengan saludables. Las pautas del estado de Nueva York recomiendan la vacunación para personas con cáncer activo y para aquellas en remisión. Si eres residente del estado de Nueva York y recibiste tratamiento por cáncer en el pasado, puedes encontrar más información aquí sobre cómo puedes vacunarte. Si vives fuera del estado de Nueva York, puedes encontrar más información aquí.

Algunas personas con cáncer deben recibir una tercera dosis de la vacuna contra el COVID-19. Lee más sobre eso aquí »

Por qué debes usar una mascarilla incluso después de recibir la vacuna contra el COVID-19
Aprende por qué es tan importante que sigas tomando medidas para protegerte a ti mismo y a los demás del COVID-19.
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¿La vacuna afectará mi tratamiento contra el cáncer?

No hay evidencia que pruebe que la vacuna puede afectar tu tratamiento, pero deberías hablar con tu médico sobre cualquier duda que tengas.

Lo más importante a tener en cuenta es que los pacientes con cáncer deben continuar con su tratamiento durante la pandemia. Hemos tomado todas las precauciones posibles para asegurarnos de que recibas tu tratamiento en un entorno seguro. La atención oncológica es un cuidado esencial, y no queremos que nuestros pacientes tengan que interrumpir los tratamientos que pueden salvar sus vidas.


16 de agosto de 2021


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